Los “indios de la Pampa” a través de la mirada misionera: Un relato fotográfico del “dilatado yermo pampeano”

Por Ana María Teresa Rodríguez, Rocío Sánchez

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Melina E. Caraballo

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El trabajo sistemático de archivo, que el oficio de historiar nos requiere, hace que en muchas oportunidades nos encontremos con hallazgos inesperados. Precisamente, relevando material documental sobre las Misiones Salesianas en La Pampa en el Archivo Salesiano de Buenos Aires, nos encontramos con un álbum de fotografías cuyo título es “La Pampa indios”/Misiones de La Pampa”. Inmediatamente fuimos conscientes de que estábamos frente a un documento inédito que contribuiría a los estudios de la historia regional en múltiples aspectos (sociales, culturales, ideológicos) y también se constituiría en aporte a la memoria colectiva de los pueblos indígenas. Lo cierto es que las 402 imágenes en 99 páginas ofrecen al lector un registro fotográfico de la población indígena pampeana en los años 20 del siglo XX, su entorno natural y social y el proceso de “evangelización” llevado a cabo por los salesianos. El álbum es el primer relato fotográfico presentado de manera contextual, razón que justificó nuestro interés en socializar el material y proponer su publicación. (…) Si los bustos ponen en juego todos los recursos de la representación realista, individualizada y a la vez tipológica, de los sujetos indígenas seleccionados –cuya fisonomía se aísla de la trama de identidad inscripta en el cuerpo, en su accionar y en sus espacios cotidianos–, la fotografía repone parcial e ilusoriamente el contexto perdido, reubicando a dichos sujetos, o a sus pares, en el escenario del territorio, su geografía, sus prácticas culturales y las múltiples alteraciones introducidas en éstas por la presencia del misionero. Capturadas en el territorio, reproducidas en publicaciones y exhibidas ante el ojo curioso de los visitantes de esta y otras exhibiciones públicas, las instantáneas de Pozzoli y otros sacerdotes preservaban y modificaban simultáneamente la memoria histórica de comunidades cuya compleja y conflictiva incorporación al Estado-nación moderno era el tema, pero también la condición histórica, de estas imágenes.